纪念和沁教授(1973-2016) — In memoriam He Qin (1973-2016)

[Blogmaster’s note:

米可老师的第一位发音合作人和沁教授2016年被其前夫所杀。他将纪念和教授的文章发来,希望我登在本站,自然敢不承命。大概还有几句话想说,关于失去,关于田野之为一个fundamentally human enterprise,关于“une sorte de honte et de dégoût”,但是思绪混乱,只能在这里搁笔。]

This is to remember He Qin 和沁, “consultant F1” in the database of Naxi speech that I started collecting in 2002. I recorded her voice in a joint session with her brother He Xuan 和漩, “consultant M1”.This recording by itself has relatively thin contents, and I might have indefinitely postponed the task of preparing it for archiving and online distribution had it not been for the tragic death of He Qin, who was murdered by her former husband in 2016. Her father told me that they would like to be able to listen again to He Qin’s voice, and to see this small piece passed on to posterity. The recording has therefore been endowed with the usual critical apparatus (transcription, translation into Chinese, English and French) and archived in the Pangloss Collection. Together with the online publication of this document (available here), I would like to say a few words about what I owe He Qin.

I had been put in touch with a Naxi student in Beijing, He Xuan 和漩, who had willingly accepted to take part in a recording for linguistic research purposes. He came along with his sister He Qin, who was visiting him in Beijing. I needed to record a sample of “spontaneous speech”, a term which, in phoneticians’ typology, covers all productions that are not read and that consist of more than a few sentences. The choice of topic and genre was at the consultants’ choice. As an answer to this request, He Qin chose the story of the founding hero, legendary ancestor to the Naxi and other groups of the area. He Qin and He Xuan were not only wonderfully helpful during what was, for me, a first contact with spoken Naxi: after the recording in Beijing, they also put me in touch with their father (in Yunnan), who took me under his wing, introduced me into his home village and gave generous amount of encouragement, help and advise all through my field trips in Naxi territory. After she came back to Lijiang, He Qin accepted to continue to help me, to transcribe the story that she had told. This is a thankless task for speakers, who have to repeat word by word and correct the errors made by the linguist (especially when the investigator is still at the early stages in learning the language). Anyone who has experience of playing the language consultant’s role also knows that it can be awkward and unpleasant to listen to one’s own voice and the disfluencies always found in oral speech: putting the words to writing highlights the hesitations, repetitions, loanwords and other details that listeners (and, even more, readers of the written document) could be picky about. He Qin did not conceal the fact that she was not thoroughly familiar with the story, and her rendering should not be considered as “canonical”; she had simply done her best to put together in good order the episodes of this popular story that she remembered from her childhood. But He Qin had made up her mind to ride over all obstacles: she had agreed to participate in the task; if that involved a full transcription, well, we would do it, from first sentence to last! The finishing touch on the gift of her time was that, once the transcription work was over, He Qin told me that I should not feel indebted to her for her help, and that, on the contrary, “they” (meaning: the Naxi people) ought to thank me for being interested in the Naxi language and contributing to its documentation and study.

A photo of He Qin 和沁 playing with her son in the courtyard of the Naxi Culture Education Association, Lijiang (2002)

He Qin 和沁 playing with her son in the courtyard of the Naxi Culture Education Association, Lijiang (2002)

He Qin’s articles and books are often austere, sometimes solemn, formulating a lucid criticism of the failings of an economic model that destroys the environment we share with other living species. By comparison, the story that she recorded for me is trifling and anecdotal, but I have no doubt that He Qin would nonetheless have approved of its being preserved as a linguistic resource. Preserving and reusing a resource that has been painstakingly prepared: He Qin would have appreciated this as deriving from a sound principle, and as reflecting a good habit – the kind of behaviour that could bring us closer to the beautiful ideal she dreamed of for mankind.

Many thanks to He Likun 和丽昆 for revising the transcription and answering my questions about difficult passages; his comments are indicated in notes. Also, many thanks to Séverine Guillaume, who uploaded this resource to the Pangloss Collection. The catalogue of resources in the Pangloss Collection mentions by name the various contributors and their respective roles, but does not mention the engineers whose selfless work over the years lends reality to the dream of long-term preservation of language resources.






A photo of He Qin 和沁 playing with her son in the courtyard of the Naxi Culture Education Association, Lijiang (2002)




现在的记音文件,有记音(分别记录音位,phonemic notation,与实际发音,narrow phonetic notation)、逐词翻译、逐句翻译(很接近原文),还有好读一些的整篇整理翻译文,均标付了三种语言(汉、英、法)。因为目前还没有完整的纳西语参考语法书,所以逐词标注明显有一些不足的地方。在这个基础上,未来会增加新的注释、纠错或新的标注(如:加上纳西语拼音等等)。


Chaque document recueilli lors d’une enquête linguistique a son histoire, souvent très personnelle : c’est un don du locuteur au linguiste (et, à travers lui, à tous les esprits curieux de la langue), signe et ciment de confiance mutuelle, objet de réflexions partagées au fil des étapes qui suivent l’enregistrement : transcription, traduction, analyses… Pour le linguiste, il y aurait quelque chose de futile, voire d’inconvenant (onanistique ?) à épiloguer sur ces éléments de contexte : raconter l’histoire d’une histoire, ce serait se tromper d’objet, et dilapider un temps précieux, qui doit être celui du travail de recherche, temps déjà menacé d’émiettement par la multiplicité des tâches à accomplir sur le terrain et au retour. On se souvient de la prétérition – un peu scolaire – de Lévi-Strauss au seuil de Tristes tropiques, qui formule la gêne qu’on éprouve à exposer le volet personnel d’une entreprise dont l’idéal affiché est l’objectivité scientifique. « Je hais les voyages et les explorateurs. (…) Quinze ans ont passé depuis que j’ai quitté pour la dernière fois le Brésil et, pendant toutes ces années, j’ai souvent projeté d’entreprendre ce livre ; chaque fois, une sorte de honte et de dégoût m’en ont empêché » (Paris : Plon, 1955, p. 13). À mes yeux, un des attraits de la Collection Pangloss, qui accueille les documents linguistiques que j’enregistre sur le terrain, c’est précisément la dé-personnalisation de ces documents par le dépôt dans une archive pérenne : ceux-ci y sont offerts à de nouveaux usages ; ils s’y trouvent délestés du contexte du projet de recherche qui était le mien. D’autres utilisateurs les localiseront au moyen d’une recherche dans des catalogues de données linguistiques, comme celui de la Communauté des archives ouvertes de langues (OLAC). Ils pourront les consulter et les télécharger sans avoir besoin de me demander, puisque les documents sont sous licence CreativeCommons. Ils y appliqueront les outils d’analyse de leur choix : les données de Pangloss sont dans un format-pivot (XML) qui facilite la conversion vers toutes sortes d’outils logiciels autres que ceux que j’utilise. L’ambition du principe FAIR (findable, accessible, interoperable, reusable : données localisables, accessibles, interopérables et réutilisables) comporte un élément (salutaire) de dépersonnalisation : savoir « lâcher prise » et offrir les données, recueillies dans le cadre d’une recherche précise, à d’autres utilisations toutes différentes.

Le premier document en langue naxi que j’aie enregistré, à l’été 2002, serait resté dans le registre de l’anecdotique et n’aurait peut-être jamais été rendu public si la mort tragique de la locutrice, He Qin 和沁, assassinée par son ex-mari en 2016, n’avait assombri la vie de sa famille et de ses amis. Ecouter la voix de He Qin est l’une des rares ressources que nous laisse le chagrin pour que revive un peu de sa présence. À la demande de son père, M. He Xueguang 和学光, le récit qu’elle avait raconté en 2002 a été doté de l’appareil critique d’usage (transcription, traduction et notes), et archivé dans la Collection Pangloss. À l’occasion de cette mise en ligne, je voudrais dire un mot des souvenirs que je dois à cette première locutrice/consultante de langue naxi.

J’avais pris contact avec un étudiant naxi à Pékin, He Xuan 和漩, pour lui demander de participer à un enregistrement à des fins de recherche scientifique. Il s’était prêté au jeu, et était venu accompagné de sa sœur He Qin 和沁. Je souhaitais examiner un échantillon de « parole continue », selon la typologie des phonéticiens ; peu importait le contenu. En réponse à ma requête, He Qin avait choisi le mythe du héros fondateur naxi, qu’elle avait raconté en une dizaine de minutes. Après l’enregistrement, He Qin et son frère m’avaient fourni les coordonnées de leur père, He Xueguang, personnage hors du commun qui a toujours eu à cœur de perpétuer la langue et les traditions des Naxi. (He Xueguang a appris, et enseigné à ses quatre enfants, l’écriture naxi romanisée, qu’il a lui-même adaptée au dialecte de sa région.) A Lijiang, He Xueguang m’avait pris sous son aile, et m’avait présenté, dans son village natal, à un cousin qui allait m’enseigner la langue. Revenue à Lijiang, He Qin avait accepté de continuer de m’aider, pour transcrire le récit qu’elle avait enregistré. La tâche est ingrate pour le locuteur, qui doit répéter mot à mot, et redresser les erreurs du linguiste débutant ; il y faut parfois jusqu’à deux heures de travail pour chaque minute d’enregistrement. En outre, réécouter et répéter un enregistrement de sa propre voix, c’est aussi se heurter à des redites, des hésitations, des mots d’emprunt et autres détails qu’on peut craindre de voir critiqués par certains auditeurs. He Qin s’était appliquée à enchaîner en bon ordre les souvenirs qu’elle conservait de cette histoire populaire, mais sans dissimuler qu’elle n’en était pas assez familière pour que la version qu’elle en livrait puisse être considérée comme complète (canonique). Mais He Qin était soucieuse de faire les choses jusqu’au bout, et n’a pas fléchi dans sa détermination : puisqu’elle avait accepté de participer au travail, si celui-ci exigeait une transcription exhaustive, eh bien on mènerait cette tâche à bien ! Comble de générosité, le travail fini, He Qin avait tenu à préciser que je ne devais me sentir aucune dette à son égard pour ce coup de main, et que c’était au contraire elle qui me remerciait de m’intéresser à la langue naxi et d’œuvrer à l’étude de cette langue.

Photo de He Qin 和沁 jouant avec son fils dans la cour de l'Association pour l'éducation à la culture naxi, à Lijiang. Eté 2002.

He Qin 和沁 jouant avec son fils dans la cour de l’Association pour l’éducation à la culture naxi, à Lijiang. Eté 2002.

Les articles et ouvrages universitaires de He Qin sont des travaux plutôt austères, parfois graves, dans lesquels elle formule une critique lucide des travers d’un modèle économique qui saccage l’environnement que nous partageons avec les autres espèces vivantes. En comparaison, la « petite histoire » qu’elle a racontée (disponible ici) peut paraître bien dérisoire, mais je ne doute pas que He Qin aurait néanmoins approuvé le choix de la conserver, à titre de ressource linguistique. Ne pas perdre une ressource qui a coûté du soin à préparer : He Qin aurait reconnu là l’application d’un sain principe, la manifestation d’une bonne habitude – des ressorts qui pourraient peut-être nous donner « la force qui nous manque » pour nous rapprocher du bel idéal qu’elle rêvait pour ses semblables.


Vifs remerciements à He Likun 和丽昆 pour avoir revu la transcription et répondu à mes questions concernant des passages difficiles ; ses commentaires sont indiqués en note. Tous mes remerciements vont aussi à Séverine Guillaume, qui a bien voulu procéder, dans un délai très court, aux opérations de versement de cette ressource à l’archive : fichier audio original, fichier retouché, transcription, et enregistrement électroglottographique. Le catalogue des ressources de la Collection Pangloss mentionne par leur nom les nombreuses personnes qui ont contribué à la constitution d’une ressource, et leurs rôles respectifs ; mais il ne contient pas mention des ingénieurs dont le travail au fil des ans prête réalité au rêve d’un archivage pérenne.

Cite this article as: Alexis Michaud, "纪念和沁教授(1973-2016) — In memoriam He Qin (1973-2016)," in Indo-Sinica, 04/12/2017, http://indosinica.hypotheses.org/170.

Alexis Michaud

I’m a linguist specialized in phonetics, focusing on un(der-)documented languages.

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